Petites histoires du Rucher des Varennes

06 mai 2017

Mais non, tout va bien !

Elles avaient dû avoir froid...Lors de ma dernière visite, au moment des dernières gelées printanières, la colonie de la ruche "12 cadres" (il va vraiment falloir que nous baptisions nos ruches !) ne donnait plus signe de vie. Mais nous y sommes retournés le week-end dernier, et il y avait de l'activité. Ouf !

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Ce n'est pas l'agitation de la "petite ruche", mais les abeilles entrent avec du pollen, la reine est là. Nous les avons laissé tranquilles, et nous sommes allés faire un tour pour observer ce qui se passait dans l'environnement du rucher, sur un rayon d'environ 1 km. Que vont rencontrer les butineuses ?

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L'herbe pousse dans les prairies de fauche, les ombellifères ont ouvert leurs corolles, l'euphorbe foisonne, les graminées aussi. Sur les fossés, nous observons des fleurs blanches, la saison des "jaunes" se termine, sauf pour les boutons d'or qui remplacent petit à petit les pissenlits.

Pour les orchidées, c'est la pleine saison : on les repére facilement dans les prés, et sur les côteaux secs. Ce sont les premièrs specimens du printemps. Je pense avoir reconnu les orchis mâle et/ou des orchis sureau...? Dans les prés, elles côtoient la sauge.

Par contre, le petit ru qui coule dans le chemin près du rucher a bien baissé. Il faut que nous trouvions une solution pour que les abeilles puissent se désaltérer sans être obligées d'aller trop loin. La rosée leur apportera un minimum, mais en été, si nous avons de grosses périodes de chaleur, ce sera plus délicat.

Nous sommes à la recherche d'une petite auge en pierre, sur les bords de laquelle elles pourront se poser. Direction Le Bon Coin !

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Saxifrage                                          Le pissenlit, qui donne la belle couleur orangée

                                                                           du pollen

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Trèfle rouge et Euphorbe petit cyprès           Vesce, avec petite araignée en visite (en haut)

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Orchis mâle (ou sureau ?) violette                      Orchis sureau blanc/jaune

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                 Rameau de saule marsault

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Un joli carabe doré                                       Larve de charançon, découverte dans le coeur

                                                                         d'un chardon

 

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28 avril 2017

Nos inquiétudes se confirment

Depuis 3 jours, les averses de neige alternent avec quelques rayons de soleil. Il fait froid, 2 à 3 degrés au lever du soleil. Nous étions inquiets pour une colonie le week-end dernier, alors je suis allée voir ce matin.

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La petite ruche va bien, peu d'activité, j'ai quand même vu 3 abeilles sortir malgré la température, mais en collant mon oreille à la ruche, j'ai senti un peu de chaleur, et un bourdonnement. L'essaim doit être en grappe, pour protéger par sa chaleur la reine et le couvain.

Par contre, ce n'est pas la même histoire sur l'autre ruche : j'aperçois des abeilles mortes, sur la planche d'envol, sur les agglos. Et aucun bruit à l'intérieur, je crains le pire. Nous essayerons d'en savoir plus samedi et de comprendre ce qui s'est passé.

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27 avril 2017

Les fleurs du laurier...

Dimanche 23 avril :

Le bourdonnement s'entend derrière la fenêtre du salon : les fleurs de laurier ont attiré des dizaines d'abeilles, et d'autres butineurs que je n'arrive pas à identifier tellement ils sont vifs.

L'air embaume. C'est entêtant, et cela va durer quelques jours seulement.

Vues de près, elles sont étonnantes, ces fleurs de laurier. Petites boules fermées sur elles-mêmes, elles éclatent soudain leurs pétales, on croirait la couronne que fait l'eau quand on y jette un caillou. Leur coeur jaune maintenant découvert fait le régal des butineuses.

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1ère visite après l'installation

Samedi 22 avril :

Nous sommes allés voir comment les 2 colonies se sont acclimatées à leur nouvel environnement. Ghislain et Sébastien en ont profité pour faire une première visite "sanitaire". Ces visites sont essentielles pour vérifier régulièrement l'état de la la ruche : la vivacité des abeilles, le couvain, la production de miel, et pour surveiller les indices qui pourrait alerter sur la présence de parasites ou de maladies. J'en reparlerai plus tard.

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Pendant que Ghislain  prépare le matériel, Sébastien en profite pour faire quelques images. Bientôt une chaîne YouTube pour le Rucher des Varennes !

La colonie de la "petite Dadant", la ruche à 10 cadres, est en pleine forme : les abeilles vont et viennent, rentrent les pattes pleines de pollen. C'est bon signe, la reine est à l'ouvrage !

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Après nous avoir initiés à l'utilisation de l'enfumoir, et à l'aide de l'ouvre cadre, Ghislain détache en douceur les cadres que les abeilles ont propolisés, et inspecte l'état du couvain.

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Sébastien se lance, pas du tout impressionné par les pépettes qui volent autour de lui.

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Les abeilles de ces 2 ruches sont des "carnicas", réputées pour leur douceur.

Effectivement, Ghislain n'a pas mis les gants (il parait que c'est conseillé, je verrai un peu plus tard en ce qui me concerne..;-)). Il pousse doucement des abeilles pour essayer d'apercevoir la reine. Mais nous n'avons pas encore l'oeil assez aguerri, ou alors, Sa Majesté se cache bien parmi ses ouvrières.

La colonie va bien. On aperçoit des larves, des cellules operculées,  du miel. Je reprendrai tout ça un peu plus tard, avec des photos prises à l'objectif macro, de meilleure qualité.

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Du coup, les garçons décident de mettre en place une hausse. Si tout va bien, nous y récolterons du miel cet été !

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Après plusieurs minutes d'observation, nous sommes plus inquiets pour la seconde ruche, ça bouge beaucoup moins, on voit peu de pollen rentrer, et les abeilles entrent toutes sur la gauche, signe que la reine s'est terrée sur un cadre de côté. Elle devrait normalement être plus au centre.

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L'observation de l'intérieur confirme nos craintes. La moitié des cadres sont abîmés, il y a peu d'abeilles, le couvain est dispersé...

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Il faut prendre une décision, Ghislain choisit de transférer les cadres bâtis (sur lesquels il y a des abeilles, du couvain) dans une autre ruche, avec des cadres neufs. La méthode habituelle pour transférer un essaim est de placer un corps de ruche "neuf"au dessus de l'autre, d'enfumer les abeilles et de tapoter 1/4 d'heure pour les faire remonter, en espérant que la reine accepte le voyage. Il a été aussi simple là de prendre les cadres bâtis et en bon état, et de les positionner dans le nouveau corps.

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Nous leur mettons un peu de miel cristallisé dans le nourrisseur, pour les booster un peu, et nous refermons la ruche. Il n'y a plus qu'à espérer 1- que la reine a bien suivi, 2 - que leur nouveau logement leur permettra de reprendre une meilleure forme, 3 - que nous avons bien fait de les nourrir. Les avis des apiculteurs divergent à ce sujet.

Nous prenons un moment pour regarder ce qui se passe. Côté "petite Dadant", c'est la fiesta. Sur l'autre, on voit que les abeilles ont du mal, elles hésitent à entrer, se perdent sur les agglos...

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Certaines sont retournées sur l'ancien corps de ruche et s'enduisent du pollen qui restait sur le bois.

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Puis, petit à petit, ça à l'air d'aller mieux...

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Ghislain est un peu inquiet pour cette colonie, nous reviendrons surveiller.

Avant de repartir, je regarde une butineuse profiter d'un dernier bain de pollen avant le soir !

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18 avril 2017

Premier envol

Lundi de Pâques. Ce ne sont pas les oeufs que nous allons chercher ce matin, mais des nouvelles de nos pensionnaires.

Il fait frais, les abeilles ne sont sans doute pas encore sorties. Un bruit au dessus de nos têtes : drôle d'insecte ! La montgolfière de Volvic nous survole, dans un magnifique ciel bleu.

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En approchant du terrain, je vois que l'épine est en pleine floraison. Parfait.

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Les ruches sont calmes, pas d'activité pour l'instant. Nous patientons, équipés cette fois-ci de nos combinaisons.

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En attendant que l'atmosphère se réchauffe, je fais un tour. Le sol est blanc et les populages sont givrées par le froid du petit matin. J'observe autour de moi encore plein de promesses de printemps.

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Le soleil est plus haut dans le ciel, ses rayons ont réchauffé les ruches. Ghislain m'appelle, ces demoiselles pointent le bout de leurs ailes. Elles sortent prudemment, une, puis deux...Elles tournent autour de nous, autour de leur ruche, puis s'enhardissent et partent à la découverte de leur nouveau milieu. C'est un peu plus long dans la seconde ruche, mais ça y est, ça bouge là aussi.

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Tout va donc bien. Elles vont prendre leurs marques.

Dans l'après-midi, j'aperçois des butineuses sur le laurier en fleurs du jardin. Ce sont peut être nos abeilles ?

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17 avril 2017

Le rucher d'Yvon

Yvon est apiculteur depuis des années. Depuis le début de notre "aventure", il donne à Ghislain de précieux conseils. Il a une somme de connaissances énorme, basée essentiellement sur l'observation et l'expérience. Il a une foule d'anecdotes à nous raconter, et est intarissable sur les abeilles. Il les connait bien et les respecte, anticipe leurs réactions, nous explique quand il faut leur foutre la paix, les dangers des produits phyto sanitaires utilisés par des agriculteurs, qui peuvent les mettre de mauvaise humeur, leur stress quand elles sont visités par des martres ou des belettes, les fleurs qu'elles aiment...Il nous raconte "la ruche orpheline", les lois géométriques de la constructions des alvéoles, comment intervenir en les dérangeant le moins possible, et puis le miel bio, l'appellation miel de montagne, les secrets bien gardés de la recette du "vrai" pain d'épice...

Il a proposé à Ghislain de lui confier 2 ruches, pour se lancer. Nous sommes donc allés Dimanche à son rucher, quelque part à la limite du Cézallier, ce coin d'Auvergne que nous arpentons avec beaucoup de plaisir en randonnées.

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Nous sommes un peu impressionnés. Nous y voilà, on nous confie des abeilles. Est-ce qu'elles vont se plaire ? Est-ce qu'on ne va pas faire de bêtise ? Est-ce que l'on est prêts ?

Pendant qu'Yvon et Ghislain visitent les ruches pour voir si tout va bien, je regarde de plus près l'activité : il est 20h, c'est calme. Yvon nous a expliqué qu'il ne fallait pas intervenir trop tôt dans la journée. Il faut attendre le retour d'un maximum de butineuses. Si on embarque les ruches trop tôt, elles resteront dehors, seront perdues, et mourront.

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Je vois rentrer les dernières travailleuses, les poches pleines de pollen jaunes ou rouge-orangé. Un peu plus loin, des abeilles sortent sur la planche d'envol, mais semblent atones...Il fait un peu froid pour elles (6°), elles testent "on repart ou pas ?". Yvon m'explique qu'elles viennent aussi vérifier ce qui se passe : elles entendent le son de nos voix. Les  demoiselles rentrent dans la ruche. Sauf une, qui va se loger sous le pull de Ghislain, et affolée, le pique à l'épaule.

J'en profite pour prendre un leçon de "secourisme apicole" : Yvon me montre le dard : il est blanc crème et possède 2 petites poches à venin. Il ne faut surtout pas l'enlever avec par exemple une pince à épiler : cela aurait pour effet de presser ces poches et de faire pénétrer encore plus de venin. Avec la lame d'un couteau, Yvon passe sous le dard, en appuyant sur la peau, et le fait sauter d'un coup sec. Un grand merci à Ghislain, imperturbable, qui n'a pas bronché pendant l'opération.

Mais pourquoi n'a-t-on pas mis les combinaisons de protection ? Parce qu'on pensait que ce n'était pas la peine...ça, c'est fait.

L'abeille, elle, est condamnée. Plus tard à la maison, Sébastien demandera à Yvon pourquoi les abeilles meurent après avoir piqué, et pas les guèpes. "Le dard des guèpes est lisse, elles peuvent piquer, retirer leur dard, et repiquer plus loin. Le dard de l'abeille reste planté. Elle va forcer pour le retirer et se délivrer, s'arrachant finalement une partie de l'abdomen, et mourra quelques minutes après".

Le moment est venu de préparer les ruches pour le transport. Les sorties de ruches sont bouchées par une planchette en bois vissée sur le corps. Des sangles maintiennent le toit des ruches. Et deux Dadant, une 10 cadres et une 12 cadres sont mises dans la voiture.

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Nous rentrons sur Aydat vers 21h. Ghislain et Yvon vont installer tout de suite les 2 ruches sur le terrain et retirent les planchettes de protection. Le bourdonnement est très fort. Je ne sais pas si elles ont apprécié le voyage, mais elles ont l'air d'aller bien...

Demain matin, nous iront surveiller leurs premiers envols. Pourvu qu'elles se plaisent !

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16 avril 2017

La ruche, morceau par morceau

Je profite d'une séance de montage de ruches pour regarder de plus près les éléments qui la composent :

L'intérieur du corps de ruche, qui n'est pas traité, ni peint, est équipé de guides-cadres et d'une crémaillère : elle détermine l'espace rigoureusement calibré des cadres.

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Ghislain y emboîte un plancher grillagé, dont la fixation sera renforcée avec des vis.

Je m'inquiète d'un trou possible, ou de fentes dans le corps de ruche, mais il me rassure : les abeilles vont combler tous les interstices avec de la propolis.

Le prolongement du plancher vers l'extérieur est "la planche d'envol" des abeilles. Devant, on fixe une "entrée de ruche". 2 pitons sont installés de chaque côté : en position horizontale, ils maintiennent la plaque, en position verticale, ils permettent de la retirer. On peut alors l'inverser, ce qui ferme l'entrée de ruche. Plutôt pratique pour le transport, mieux vaut garder ces demoiselles à l'intérieur.

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Et voilà ce que donne l'entrée de ruche, style "Maman j'ai retréci l'apiculteur !"

Les cadres cirés sont insérés, en se guidant avec la crémaillère.

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Pour terminer, un nourrisseur est posé sur le haut de la ruche : il va permettre d'y verser un sirop, pour stimuler si besoin les abeilles, ou pour les nourrir en période de disette ou en hiver. Celui-ci est un nourrisseur couvre-cadres. Selon la façon dont on place la planche d'accès, on permet aux abeilles de monter du bas de la ruche, ou on peut, en la retournant, leur en interdire l'accès.

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                                                                Nourrisseur en position ouverte

Dernier élément : Ghislain dépose une planche de bois au-dessus du nourrisseur, avant de fermer la ruche avec le toit en bois tôlé. J'ai dit que les abeilles comblaient tous les interstices avec de la propolis. Et bien elles peuvent aussi "propoliser" l'espace entre le toit et le bord du cadre, ce qui rendrait très compliquée l'ouverture de la ruche pour les visites. Maintenant, il suffira d'enlever le toit, puis le nourrisseur, pour avoir accès aux cadres sans forcer.

Le toit n'est pas implement posé sur le corps de ruche, il le recouvre en partie, ne donnant ainsi aucune prise au vent.

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09 avril 2017

Un tour sous le soleil

Sous le soleil, cet après-midi, un petit tour vers le rucher pour installer 2 nouvelles ruches, prêtes à accueillir des colonies. ça prend forme !

Pendant que Ghislain et Seb applanissent le sol et posent les agglos, je tournicote aux alentours pour voir un peu ce qu'il se passe. Voilà enfin les premières fleurs qui pointent le bout de leurs pétales.

Les mûriers sont en fleurs, bonne nouvelle.

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En face du terrain, ce sont les populages des marais qui ont envahi la zone humide. J'ai vu sur internet qu'elles étaient mellifères, mais pour l'instant, je ne vois rien voleter autour.

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Sur le bord du chemin, tout près des populages, je vois quelques ficaires : jaunes elles aussi, on les trouve dans les prairies humides. Elles sont plus sur le bord, laissant la populage coloniser le centre de la zone. Les fleurs des ficaires se referment par temps couvert. Impossible à observer aujourd'hui !

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Discrètes, entre les toquées de populage, j'aperçoit de la cardamine des prés, cette jolie fleur rose pâle, qui attire les Aurores. Et effectivement, j'ai vu voler 2 spécimens de ces beaux papillons, blancs, aux bouts des ailes orange.

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Dans le pré voisin du terrain, je repère des lamiers pourpres et des primevères officinales, les fameux coucous que j'aimait tant cueillir quand j'étais petite.

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Ces fleurs sont a priori mellifères, mais en attendant, ce que je vois, ce sont des butineuses travaillant d'arrache-pattes sur les innombrables pissenlits. Elles se payent des bains de pollen, et apparemment, les autres fleurs ne les intéressent pas pour l'instant.

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Je salue au passage mes copains les 3 arbres, qui verdissent doucemment, et je m'arrête pour admirer l'écorce noueuse du peuplier noir. Il est immense, je me demande quel âge il peut avoir.

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De retour près des ruches je fais le point sur des plantes que je n'étais pas sûre d'identifier : le cerfeuil des bois fait ses petites fleurs, et je pense que nous avons de l'aubépine,au fond, derrière les ruches. C'est génial, l'aubépine sent si bon !

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IMG_2031pf Et une inconnue, peut-être encore en bouton, que je ne reconnais pas pour l'instant. Patience !

 

 

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07 avril 2017

Les ruches prennent de la hauteur.

 

La préparation du terrain se poursuit. Les ruches sont prêtes.

On ne peut pas les poser à même le sol, pour éviter l'humidité qui abimerait le bois. L'air doit circuler sous la ruche. La solution retenue par Ghislain est de les poser sur des agglos, légèrement espacés et posés les uns sur les autres en quinquonce. Ils doivent être bien plats, pour que la ruche ne bouge pas une fois posée, avec une légère pente. La ruche sera un tout petit peu penchée en avant, pour l'évacuation de la condensation. On les cale bien avec la terre.

Et enfin, les garçons ont mis 3 étages d'agglos, tout simplement pour une question d'ergonomie : quand il faudra travailler sur la ruche, retirer les cadres par exemple, autant éviter de se casser le dos.

N'est-ce pas Sébastien ?

 

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06 avril 2017

Des ruches bien cadrées !

Les ruches sont prêtes : les corps sont  peints, les différents éléments sont fixés. Je ferai un zoom plus tard sur chacun d'entre eux.

Maintenant il faut préparer ce qui sera le logis des abeilles, là où la reine va pondre, où le couvain va s'installer, où les abeilles vont stocker leurs réserves...tous les éléments nécessaires au développement de la future colonie.

Nous préparons les cadres, dans un premier temps ceux qui seront insérés dans les corps des ruches.

Nous nous sommes procuré des cadres "filés" : le fil inox sert à solidifier le cadre

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Une première opération consiste à tendre les fils avec la "molette zigzag",qui, en tournant les fils, leur donne une tension.       IMG_1761pf

 On pose ensuite une plaque de cire que l'on va souder au cadre. Cette plaque à des empreintes d'alvéoles, elle est gauffrée  : les abeilles vont y construire leurs rayons.

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Pour souder la plaque, on la glisse dans une rainure du cadre, puis, à l'aide d'un transformateur, on chauffe les fils, qui vont faire fondre la cire. Le fil s'inscruste dans la cire. Le cadre devient un "cadre ciré".

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Enfin, pour bien fixer la plaque, on fait fondre de la cire, que l'on écoule lentement le long du rainurage de la tête du cadre

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Les cadres cirés seront introduits verticalement dans les ruches. Les abeilles y construiront leurs rayons (on parle de "cadres bâtis). On trouvera plutôt au centre de la ruche le couvain ( la maternité de la ruche), qui va s'étaler au centre du cadre, puis sur sa périphérie, du pollen et dans les coins, du miel.  Lorsque  le couvain grossit, elles vont s'installer sur les autres cadres.

Dans nos ruches Dadant, il y aura 12 cadres. 5 ruches : 60 cadres à cirer !

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L'intérêt de cette installation, c'est que, les cadres étant mobiles,  l'apiculteur peut rapidement visualiser l'état sanitaire et de développement de la ruche.

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